考えることを休もう:脳の疲れを取って健康になる方法

瞑想は目を閉じて呼吸に集中するだけ

ささいなことが気になってずっと考え続けてしまったり、終わったことを何度も頭の中で反芻してしまったりしていませんか?

脳を酷使すると、身体にも様々な影響が現れてなんとなく調子が悪くなります。

瞑想など「考えることを休む努力」をすると、脳の疲れが解消されて身体の不調も起こりにくくなりますよ!

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登場人物

サツキ

サツキ

大学2年。美人なのにモテないのが悩み。スミレのめい。
スミレ

スミレ

モテモテのサツキの叔母。結婚20年目の男ゴコロマスター。高校生の息子がいる。

とめどなく考えると身体の調子が悪くなる

予定を立てたり準備をしたり、私たちは明日のことばかり考えて今を楽しむことが出来なくなっています。

さらに、もう過ぎたことを何度も思い出して「こうすればよかった」と反省したりして、頭はゴチャゴチャ気分は憂鬱、だんだん寝ても疲れが取れなくなってきます。

サツキ

(簿記2級くらい取っといたほうが就活にも有利かぁ…次の試験まであと何か月?…ていうか、そもそも私に会社勤めって向いてんのかな…性格診断の結果どうだったっけ…)

サツキ

(あ、来週の課題まだやってなかった…ッ! 今日サークル行ってる場合か?最近、人間関係微妙だしなぁ…帰りに参考書見るの忘れないようにしなきゃ…)

スミレ

サツキちゃん、大丈夫? 目の下真っ黒だよ?

サツキ

え、ほんと? 実は最近、よく眠れないんだよね…。

サツキ

ずーっとアレコレ考えててさ、一つ一つは大したことじゃないんだけど、なんか頭ん中ぐちゃぐちゃっていうか、夜も疲れてんのになかなか寝付けなくて…。

スミレ

わかる。そういうときって、だんだん悲観的になったりイライラしたりして、考えがまとまらなくなってくるよね。

サツキ

これって経験値上がるとラクになったりするもの?

スミレ

経験値っていうか、考えるのをやめるよう意識すると、ラクになるよ。サツキちゃん、瞑想って知ってる?

サツキ

え~、瞑想~?(なんかメンドくさそう)
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瞑想は目を閉じて深呼吸するだけ

こだわろうと思えばたくさんやり方がありますが、瞑想は基本、目を閉じてゆっくり呼吸をするだけです。

瞑想は目を閉じて呼吸に集中するだけ

明日の予定とか反省とか一旦全部横に置いて、目を閉じてゆったりと自分の呼吸に集中する。これだけで「今を生きる感覚」を取り戻し、心配性で病みがちな脳を休めることが出来ます。

しかも毎日続けることで脳の構造に変化が起き、ストレスを受けにくく疲れにくい身体を手に入れることが出来るんですよ!

瞑想の詳しい方法を知りたい人は、参考書籍や私の個人的なやり方をまとめたコチラをどうぞ!↓

アイキャッチ:雑念を整理してスペースを作る瞑想歴20年の筆者が贈る!瞑想の効果、やり方、ムリなく続ける方法 ほんのひと手間で集中力爆アゲ!私が瞑想に使っている音楽や香りをご紹介 瞑想に向くイチオシのブレンド精油と入浴剤:香りを使って回復量をブーストしよう!

瞑想が健康によい科学的な理由

瞑想はただ呼吸に集中するだけなのに、うつ病の薬と同じくらい効果的という研究結果もあります。

どうも、あのゴチャゴチャ考えがまとまらない状態というのは、脳を非常に消耗するらしいんですね。

それを瞑想などでなるべく起こらないようにすることで、気分がスッキリして脳もいい状態になるとのこと。

「最高の休息法」という本によれば、脳は体重の2%ほどの大きさにもかかわらず、身体が消費する全エネルギーの 20%も使ってしまうのだそう。

さらにそのうちの60~80%くらいが、 デフォルト・モード・ネットワーク( DMN)という脳回路に使われているのだとか。

↑上に図を持ってきましたが、DMNとは無意識のうちに動いてしまう脳の活動のことらしいです。

サツキ

え、じゃあ人間って、このDMNとかいうのに全エネルギーの15%くらいずーっと使い続けてるってわけ?!

スミレ

そう、この無意識の脳の活動(DMN)を意識して止めないと、脳に疲れがたまって不眠とかイライラとか起こりやすくなるんだって。ちなみに腹痛とか湿疹とか、ストレスからくる体の症状も、瞑想を続けるうちに出にくくなってくるよ。

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瞑想は脳を疲れにくくする

瞑想は、脳を休息させるのにとてもいい方法。

でも単に休ませるだけだったら、日常的に継続しようとまでは思わないと思うんですよ。

サツキ

正直、たくさん寝ればよくない?って思ったよね。「何もしない」時間を作るって苦痛。スキマ時間だって、ゲームやったり返信したり色々やることあるし。

スミレ

確かにね。でも瞑想を続けると、脳の構造が根本的に変わって疲れにくくなるよ。その上、集中力が増したりアイディアが出やすくなったりして、仕事が早く終わるから結果的に自由時間が増えるよね。

サツキ

マジか!

瞑想は脳の構造を変える

アメリカのマサチューセッツ大学の教授である、ジョン・カバット・ジン氏は瞑想を医療に取り入れる研究をしています。

彼らの研究によると、8週間の瞑想プログラムに参加した人に大脳新皮質(脳の一番外側の部分)の厚みの増加がみられたそうです。1

また別の研究では、脳の灰白質の密度が高くなったという結果も出ており2、瞑想を続けると脳の記憶力をつかさどる部分が強化されるようです。

サツキ

え、脳が大きくなったってこと? 大人の話だよね?!

スミレ

うん、脳って成人してからも育つらしいよ。あと、瞑想は老化による脳の萎縮にも効果があるんだって。3

サツキ

え、年取って小さくなった脳が回復するの?! へー、スゴッ!

スミレ

私は瞑想を(不真面目だけど)10年以上続けてるんだけど、体感的には日常的にうっとりしやすかったり、年々気持ちの切り替えや意思決定が早くなってるよ。

ちなみに「日常的にうっとり」とは、特に理由なく頭が気持ちよくなることです。

いい香りをかいだとき感じるあの”うっとり”を、瞑想を続けるうちに、「うっとりしよう」と思うだけで感じることが出来るようになります。

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散歩や入浴にも瞑想と同様の効果が

サツキ

私も瞑想やってみよっかな!!

スミレ

瞑想以外にも、脳を休めたり機能を向上させる方法は他にもあるよ。

散歩や入浴、アロマテラピーなどで視覚や嗅覚、触覚に集中すると、「今ここ」の感覚を取り戻しやすくなります。

瞑想を通じて、無意識にゴチャゴチャ考えてしまうのを止める練習が進んでくると、音楽やゲームにも没頭しやすくなって、雑念から離れるきっかけに使うことも出来るようになります。

スミレ

瞑想がうまくなるとわざわざ瞑想しなくても、きっかけさえあれば雑念のない状態(フロー)に入りやすくなるよ。

ちなみに、フローに入りやすい活動の個人的なオススメはコチラ↓。

フローに入りやすい活動
  • 散歩
  • 入浴
  • 水泳
  • アロマテラピー
  • 踊る、歌う
  • 爆笑する

瞑想を継続して行ううちに、雑念がわきはじめた自分に気付きやすくなり、頭がいっぱいになってしまう前に止められるようになります。

散歩したりお風呂に入ったり、五感を使う活動をすると、雑念から意識が離れやすくなり、効率的に頭をデトックス出来ます。

スミレ

瞑想と同時にこれらの活動も意識的に取り入れると、セルフメンテナンスがはかどるよ。
アイキャッチ:メンタル強い人精神的にタフな人は自分の機嫌を取るのがうまい(鈍感≠メンタル強い)

まとめ

まとめ
  • ゴチャゴチャ考えると体調が悪くなる。
  • 瞑想は呼吸に集中するだけ、超カンタン。
  • 瞑想を続けると、脳の機能が向上する。
  • ストレス由来の体調不良が解消する。
  • 瞑想がうまくなると、散歩やお風呂でもデトックスがはかどる。

参考資料

1.

Lazar, Sara W., et al. “Meditation experience is associated with increased cortical thickness.” Neuroreport 16. 17 (2005): 1893.   Holzel, Britta K., et al. “Mindfulness practice leads to increases in regional brain gray matter density.” Psychiatry Research: Neuroimaging 191. 1 (2011): 36-43.
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2.

Holzel, Britta K., et al. “Mindfulness practice leads to increases in regional brain gray matter density.” Psychiatry Research: Neuroimaging 191. 1 (2011): 36-43.
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3.

Lazar, Sara W., et al. “Meditation experience is associated with increased cortical thickness.” Neuroreport 16. 17 (2005): 1893.
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